Alcaraz, rey del US Open y la ATP

Héctor Miranda
12 Sept. 2022
09:44

Carlos Alcaraz es el hombre del día en el deporte mundial. Su triunfo en la final del US Open ante el noruego Casper Ruud ha puesto patas arriba el mundo del tenis, pero no ha sido tan sorpresivo como muchos pudieran imaginar, porque el jovencito español ya había dado señales serias desde principios de año de que estaba para escalar con velocidad inusitada el firmamento del llamado deporte blanco.

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Incluso, para algunos, su primer triunfo en un Grand Slam demoró más de lo previsto. Hubo quienes lo dieron como favorito para ganar en la tierra de Roland Garros o en la hierba de Wimbledon, segundo y tercer Grand Slams del año. Tal vez ese favoritismo tan tempranero le pasó factura y cayó. No siempre a los 19 años se controlan tan bien las sensaciones, sobre todo si juegas por un puñado de gloria y mucho dinero.

Pero llegó Nueva York, las preciosas instalaciones de Flushing Meadows y Alcaraz aparcó todas esas cosas que pasaron por su cabeza y logró el primer gran título de su carrera, y, de paso, se convirtió en número uno del mundo, el más joven en conseguirlo en la centenaria historia del llamado deporte blanco. Con ese paso queda claro que abre una nueva era en la historia de un deporte que ha tenido dominadores absolutos durante dos décadas.

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EL RELEVO DEL BIG THREE

Luego de que Alcaraz ganara los Master 1000 de Miami y París, desde estas mismas páginas advertíamos que iba para más, y que podía convertirse en el relevo de la generación que dominó el tenis en las últimas dos décadas, la del suizo Roger Federer, el español Rafael Nadal y el serbio Novak Djokovic. Pero en el deporte nada es eterno y esos colosos, aunque están en activo, el paso inexorable del tiempo les pide hacerse a un lado.

El dominio absoluto del llamado Big Three comenzó en la edición de Wimbledon de 2003, con un triunfo de Federer en el torneo que mejor se le dio a lo largo de su carrera: Wimbledon Era su lid fetiche y desde entonces ganó más que nadie. Incluso siempre que intentó un regreso, pensó en la hierba de All England Club para hacerlo, porque sabía que ahí tendría más posibilidades que nadie.

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Lo cierto, en 77 ediciones anteriores de los más grandes torneos, Roger, Rafa y Nole ganaron en 63 de ellos, algo nunca visto en la historia del tenis, incluso en la de ningún otro deporte. Nunca tres personas tuvieron tanto dominio sobre una disciplina deportiva. Tanto que de no haber estado uno de ellos, los otros dos rondarían tranquilamente los 30 títulos de Grand Slam, porque disputaron muchas finales entre sí.

Como Roger fue por años dueño casi absoluto de Wimbledon, donde ganó en ocho oportunidades, ahora mismo una más que Djokovic, quien se coronó en 2022, el serbio fue un azote en el Abierto de Australia, donde jugó nueve finales y las ganó todas. En tanto Rafa ha sido un coloso en Roland Garros con 14 victorias, algo así como los mismos títulos de Pete Sampras, considerado hasta no hace mucho el mejor tenista de la historia.

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PRIMERA FINAL Y VICTORIA

Para llegar a una final de Gran Slam es necesario mostrar un tenis muy compacto y una espléndida forma física por dos semanas. Cada dos días se te puede aparecer en el camino un nuevo escollo, y solventarlo hasta plantarse en el partido por el título no es nunca una tarea fácil. Hay decenas de historias de eliminatorias sorpresivas de los grandes favoritos, a manos de algún jugador mucho peor ranqueado.

Incluso, cuando llegas al partido final, también puedes perder. Muchos jugadores jugaron grandes torneos, llegaron a la final y perdieron. Ni los más grandes consiguieron siempre alzarse con el título en esas instancias. Djokovic, por ejemplo, fue finalista de Grand Slam en 32 ocasiones y solo en 21 oportunidades salió vencedor. Y claro, decimos solo en 21, pero esas significan muchas, porque es el segundo máximo ganador de la historia.

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Nole gana en poco más del 65 por ciento de las finales que juega, y esa cifra es asombrosa. Federer, que estuvo en 31 partidos por el título y tiene 20 trofeos en sus vitrinas, lo hace por encima de un 64 por ciento. En tanto Rafa Nadal gana el 73 por ciento de los partidos definitivos en torneos de máxima exigencia, y por eso es el líder histórico con 22 Grand Slams en su palmarés.

Esta vez, en Nueva York, fue una final atípica. Casper Ruud jugaba por segunda vez en el año por un título en un major, luego de haber perdido con Nadal en el último Roland Garros. Ya tenía experiencia, aunque él hubiera preferido no recordarlo, porque el español le pasó por encima en apenas tres sets con una facilidad increíble. Y ahora llega Alcaraz, alcanza su primera final y la gana.

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ALCARAZ GANÓ DESDE ANTES

El triunfo del joven jugador murciano se decidió más sobre la marcha en Flushing Meadows que en el partido final. Tres veces durante el torneo tuvo que jugar cinco sets para seguir su camino. Incluso, en uno de esos partidos, ante el italiano Jannik Sinner, tuvo que solventar un punto para partido en contra en el cuarto set de la ronda de cuartos de final, después de haber perdido dos parciales en tie break.

Al final, levantó el punto, ganó ese set y se impuso en el quinto por un claro 6-3. Antes, en octavo de final, también necesitó de cinco sets para imponerse al croata Marin Cilic, aunque el español nunca estuvo detrás, porque ganó los parciales primero, tercero y quinto. Pero no fueron las dos únicas veces que llegó al parcial definitivo, porque en semifinales, ante el estadounidense Frances Tiafoe también pasó lo mismo.

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Frente al local perdió los sets primero y cuarto en tie break y ganó muy fácil segundo y tercero, y como siempre, en partidos de cinco sets, se impuso en el último por 6-3. De hecho, Alcaraz quedó a un set de igualar la mayor cantidad de sets perdido para un campeón de Gran Slam, una lista exigua en la que aparece el brasileño Gustavo Guga Kuerten, con ocho reveses parciales en un grande antes de proclamarse campeones.

Por el escabroso camino que tuvo que solventar antes de la final ante Ruud, podemos decir que el título del español estuvo más en peligro antes que en el propio partido final, a pesar de que el noruego fue un rival difícil, que por momentos jugó mejor y que parecía encaminado también a levantar la copa y al número uno del mundo, pero el tercer set lo inclinó todo hacia el español con un tie break demoledor.

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LA GLORIA Y AL NÚMERO UNO

La victoria en el US Open no solo significó el primer gran título en la carrera de Alcaraz, ni los 2.6 millones de dólares que ingresó a su cuenta por el triunfo final, sino que lo catapultó al número uno del mundo, y lo hizo con la condición de más joven de la historia en esa situación, lo cual dice mucho de la proyección del alumno del otrora líder del ranking ATP, Juan Carlos Ferrero.

En el listado del lunes 12 de septiembre, aparece el español, quien lo consiguió con 19 años, 4 meses y 7 días, un récord que destroza el del australiano Lleyton Hewitt, quien tenía 20 años, 8 meses y 23 días cuando se convirtió en líder mundial de la ATP. Con 20 años solo había tocado el cielo otro jugador, el ruso Marat Safin, con dos décadas cumplidas, 9 meses y 24 días.

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Ya con 21 abriles fueron punteros otras glorias del tenis, como John McEnroe (21 años y 15 días), Andy Roddick (21 años, 2 meses y 4 días), Bjorn Borg (21 años, 2 meses y 17 días, Jim Courier (21 años, 5 meses y 24 días), Pete Sampras (21 años y 8 meses) y Jimmy Connors (21 años, 10 meses y 15 días).

El décimo de esa lista y el jugador con el que más se compara a Alcaraz es su compatriota Rafael Nadal, quien fue número uno del mundo con 22 años, dos meses y 15 días. En esa comparación, al menos, gana Carlitos, como llaman todos al flamante ganador del US Open.

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